ヨーロッパのESAの発表によると、宇宙における真菌の研究において、重力を増加させるテストが行われました。これは、宇宙飛行士や宇宙ステーションにとって真菌が非常に現実的な問題であるためです。

中国マカオのチームが、ESAの高速遠心分離機を用いて真菌を超重力下でテストしました。これは、マカオ大学科学技術研究所の宇宙生物学チームによるもので、オランダのESTEC技術センターにあるESAの大直径遠心分離機を使用して、通常の地球の重力の2倍の下で真菌のコロニーの成長をテストしました。

これまでマカオチームは、3Dクリノスタット(無重力状態を模擬するために重力ベクトルの向きを連続的に変える装置)を使用して、真菌が無重力にどのように反応するかをテストしてきました。しかし、今回のLDCを使用することで、マカオチームはESAの生命維持・物理科学計測器具研究室の支援の下、超重力状態での長期的なテストを行うことができました。

真菌の種は成熟するまで育てられ、その後遺伝的または「表現型」のストレス反応があるかどうか調査されました。次に、選ばれた真菌の種が超重力に二度曝露され、ストレス反応や変化が維持されるか、または累積効果が観察されるかどうかを確認しました。

「宇宙における真菌の研究は”astromycology”と呼ばれ、宇宙生物学の一部門です」と、このプロジェクトのリーダーであるマカオ科学技術大学のマルタ・フィリパ・シモンズは説明します。「真菌は宇宙に持ち込まれる歴史が長く、一度そこに存在すると深刻な影響を及ぼすことがあります。」

ロシアの宇宙ステーションミールは、老朽化に伴って真菌汚染が発生しました。視界を遮る窓やプラスチック、金属が腐食し、それが故障を引き起こし、ステーションの構造に対する広範な懸念を引き起こしました。

「宇宙ステーションの中は閉鎖系で、生物膜の成長があるたびに問題が起こります。これは真菌が固定するために使用するもので、これが問題となります。これは、真菌が宇宙飛行士の感染症やアレルギー反応を引き起こす可能性があるため、深刻な懸念事項です。一方で、多くの真菌種は無重力状態での成長が促進されるようです。これが私たちの現在の研究の一部で、なぜそうなるのかをよりよく理解しようとしています」とシモンズ教授は述べています。

一部の真菌は必ず宇宙に持ち込まれ、頑丈な真菌の胞子はあらゆる種類の表面や組織、例えば人間の体に付着することができます。宇宙船のクリーンルームは実際には決して無菌状態にはならず、生物学的な調査ではそれらが真菌や他の微生物の生息地であることが示されています。

「私たちは宇宙に進出するにつれて真菌を完全に排除することはできませんので、それを理解する必要があります」と、マカオ科学技術大学の研究チームの一員であるアンドレ・アントゥネスは述べています。「さらに、真菌はリスクだけでなく、ポジティブな機会も提供します。地球上では、真菌は食物を作るために使用されます。例えば、発酵用の酵母、薬、工業用の化学酵素、さらには多くの分野で使用される金属ナノ粒子を作るためにも使用されます。」

Source: https://www.esa.int/Enabling_Support/Space_Engineering_Technology/Turning_up_gravity_for_space_fungi_study