アメリカ航空宇宙局(NASA)が1月16日に発表したプレスリリースによると、同局の宇宙食システムマネージャーであるXulei Wu氏は、国際宇宙ステーションの宇宙食やアルテミス計画による月面探査ミッションの食料開発に携わっている。

Wu氏によると、中国で生まれ育った一世代目の移民である自分は「それほど頭が良いわけではないが、非常に勤勉だ」と述べている。フリーズドライ食品メーカーでキャリアを積んだ後、現代的な調理設備がない場所でも食べられる保存食の開発に従事し、仕事に忙しく他のキャリアを考える余裕がなかった。

ある日、高速道路でタイヤをパンクした際、路上補修を待っている間にNASAの宇宙食研究所でフリーズドライ食品科学者の募集を発見。NASAの大きなミッションに魅了され、応募した。

Wu氏は食品安全スキャンダルをきっかけに食品科学を専攻し、上海交通大学とオレゴン州立大学で学位を取得。フリーズドライ食品大手でキャンパー向けや非常食の開発に従事し、宇宙食開発で必要な保存性や風味、栄養維持などの経験を積んだ。

Wu氏は学生に対し、自分の情熱を追求し、社会に貢献できるキャリアを目指すことをアドバイス。困難な時期があっても諦めずにチャレンジすることが大切だと語っている。

Source: https://www.nasa.gov/learning-resources/career-journey-space-food-scientist/